A Travellerspoint blog

¡Sílbame John Wayne!

Día #12 – ¡Párate! Mis Observaciones de Uruguay a Mitad de Mi Estancia

semi-overcast 60 °F
View 2012 on TulsaTrot's travel map.

Tránsito

En la ciudad de 41.000 habitantes con manzanas bien organizadas, no hay ningún señal de pare. ¡Ninguno! Cuando te acercas a un cruce, puesto en la esquina del edificio se encuentra una flecha avisándote de cual dirección viene el trafico. La resultado es que los chóferes tienen que disminuir la velocidad a los cruces y se aceleran entre manzanas. Entonces, los pasajeros oscilan como muñequitos que mueven la cabeza con el movimiento del auto.

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Estacionamiento de Bicis al Liceo a José Pedro Varela

Educación

Comparada con el sistema educativo en los Estados Unidos, la de Uruguay es diferente en varios asuntos. Un solo liceo tiene dos o tres turnos (grupos de estudiantes que toman cursos) durante el día. Por ejemplo, el Liceo Eduardo Fabini tiene tres turnos y cada uno dura cuatro horas. Entonces, el primer turno comienza a las ocho y va hasta mediodía. Segundo turno comienza a la una y va hasta las cinco. El último turno va de las seis y termina a las 10. ¡El liceo está abierto desde las 8 hasta las 10 de la noche!

Los maestros pueden enseñar en varios institutos durante el día y mantienen un horario parecido a los turnos de Fabini. Después de enseñar al liceo, un profe traslada al otro instituto y enseña, y para terminar el día, es común enseñar a un tercer instituto o tomar clases. A mi me parece como locura total para la vida y la familia, pero tienen que trabajar para sostener sus familias.

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Mi Comida Preferida en Uruguay - Chivito

Gente

Encuentro la gente uruguaya simpática, reservada, bien educada, amable y amistosa (especialmente en Minas). Se visten bien y general son una linda gente. Algo diferente del resto de América Latina, no chicos no silban ni gritan a las chicas cuando pasan, pero quisiera que las chicas me silben de vez en cuando.

Algo Interesante
Acá al Hotel Verdun dicen que John Wayne se quedó al hotel en los años sesenta filmando una película. Todavía no pude encontrar algo en el infinitamente confiable, recurso que llamamos el Internet, que confirma esta detalle.

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¡Guarda Ese Autógrafo!

Día #11 – Recorrido Con Ganados y Ovejas al Campo

sunny 50 °F

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Julio y yo nos escapamos de las barreras de la ciudad para recorrer por el campo. Nos presentamos al Liceo Rural Villa del Rosario. Está un liceo único. Medida que el liceo y escuela primaria solo tengan un torno, todo los 120 estudiantes de los dos niveles asisten los cursos a la vez. Siendo la única escuela con un horario educativo semejante a los Estados Unidos, los estudiantes pasan el día escolar desde las 8 de la mañana hasta las 3 de la tarde.

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Para ser rural, unos alumnos vienen de sitios de 45 kilómetros de larga distancia dado que haya liceos más cerca, pero prefieren venir al liceo rural para lo que ofrece. Además de aprender las asignaturas normales (matemáticas, ciencias, inglés), el Liceo Rural ofrece la oportunidad de cuidar ganadas ovinos, hacer crecer pollos, plantar vegetales, y cultivar heno. Y a los estudiantes les gusta realizar esas actividades.

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En cuanto ellos nos presentaran partes de su liceo/granja, tomé nota de que ellos hablaron con confianza en si mismos y lo que realizan al liceo/granja. Fue impresionante como se presentaron a los adultos. Me pregunto si aquella confianza viene de trabajar duro con la tierra, algo que me faltó y me parece a las generaciones ahora.

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En un día que me encantó, algo muy especial me ocurrió cuando entré las aulas de los niños chiquitos entre 4 y 9 años de edad. En los dos salones, me di cuenta de que la energía y entusiasmo ellos tienen por aprender del mundo, idiomas, del otro. Mejor que los adolescentes que conocí en los últimos días, trataron hablarme en inglés tanto como sea posible. Me hicieron preguntas críticas bien pensadas. Me cantaron canciones en inglés y español. Los canté las canciones “Itsy-Bitsy Spider” y los “ABC”. Creo que esta edad es la edad ideal para enseñar un segundo idioma.

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Mientras los despedía al fin del turno, como la estrella que soy, me pidieron mi autógrafo. Con el autógrafo, los exigí de guardar aquello autógrafo por toda su vida.

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Después de una siesta y vuelta por las afueras, presenté al Instituto de Formación de Educación de mi experiencia en pedagogía acerca de la adquisición de los idiomas, las asignaturas adentro de los liceos, y el sistema educativo en los Estados Unidos. Fue bien atendido con muy buenas preguntas. Hasta este punto, creo que los alumnos y docentes de nuestros dos países experimentan la mayoría de los mismos desafíos, menos que tengamos más recursos, tecnología, y más fácil de vivir por un sueldo.

A ver que me espera en las siguientes semanas.

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La Mejor Manera Para Hacer Amigos al Extranjero

Jugar Deporte

overcast 45 °F

Liceo #1.

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Liceo #2.

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Liceo #3.

Solo hay tres liceos en Minas. Llaman los liceos por el orden que fueron construidos. Mi primer día en Minas, visité Liceo #1. Hoy me tocó a mí visitar Liceos #2 y #3. Por haber visitado los tres liceos, las visitas respaldan mi idea que la dirección escolar desempeña un papel fundamental en el comportamiento de los alumnos. Entre las tres escuelas secundarias, yo pude decir cual fue la mejor dirigida y lo cual no.

A menos que no juegues ningún deporte, los deportes me han provisto una manera para conocer bien la gente o hacer amigos. Soy un poco raro, pero al extranjero, busco oportunidades y lugares donde jugar deportes como básquetbol. Jugué al baloncesto en Perú, España, China, Bolivia, y Francia entre otros y cuando parto de la cancha, me siento que estoy superando las barreras de una puerta de la cultura. Después de participar, los básquetbolistas son más abiertos y pacientes conmigo con la lenguaje o asuntos de la cultura.

Aunque no fui peruano, viajé con un equipo policial peruano al campeonato nacional en Huancayo y tuve la oportunidad dormir en un cárcel sin ser prisionero. Es una memoria chévere. En Francia, me manejaron a varios lugares para conocer. Los deportes siempre me han abierto una puerta a la cultura.

Esta noche, con un grupo de estudiantes, hemos jugado al básquet. A ver cuál puerta abrirá.

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¿Porqué Me Tratas Con Frialdad Liceo Fabini?

Día #8 y #9 - El Frío Intenso de Educación Uruguaya

overcast 40 °F

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Instituto Eduardo Fabini

No sé leer.

Antes de partir, pasé un vistazo por mi boleto con destino a Minas. El bus saldrá a las 10:45 hora fija. Bien, tengo que salir del hotel a las 10:15 para llegar a hora. Lo contrario, salió a las 10:15. Lo supe a las 10:25.

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El frío pasa por cada rincón de la escuela

Al llegar a mi destino, me Julio a mi hotel nuevo por los días siguientes para dejar mis cosas. Recorrimos por el pueblo de 41.000 habitantes. Paramos en un parque para comer una torta frita, algo muy parecido a una tortilla que fríes. Rica fue y nada saludable.

Me levanté esta mañana curioso para observar y participar en el sistema educativo uruguayo, pero ¡lo que me chocó fue el frío! Con temperatura de 4 grados Celsius (38 grados Fahrenheit), las aulas estaban gélidas de frío que llega hasta los huesos. Nunca saqué mi campera de polar todo el día. Parte del problema es que no hay calefacción en la escuela.

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Les pedí hacer caras locas

La falta de calefacción me hace pensar en unos asuntos:
- es posible que los estudiantes aprendan
- es posible que ellos concentren durante la clase
- es posible llevar los bermudas a la escuela
- cuando tartamudean en inglés, ¿es porque tienen miedo o tienen frío?

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Nadie se pone las bermudas esta mañana

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¿Biblioteca o mini-carcel?

Tengo unas primeras impresiones sencillas sobre los uruguayos. Es una gente muy simpática. Es una gente respetosa. Es una gente reservada. Es una gente que le encantan el mate, carne asada, y el fútbol. Es una gente que me dio una calurosa acogida en la primera semana.

A ver lo que ofrece mañana. ¡Qué lo pases bien!

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Jerga Uruguaya

Día #6 – Rumbo a Colonia

sunny 66 °F

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Nuestros horarios nos provino un día libre en cual que podemos hacer cualquier cosa. Nuestros anfitriones decidieron llevar el grupo a la ciudad colonial de Colonia por la costa, un lugar turístico y reconocido como un sitio histórico de UNESCO. Yo ya había caminado por sus calles en el pasado con Nadine cuando estudié en Buenos Aires, pero como un sitio lindo, no iba a declinar (refuse) la oportunidad visitarla de nuevo.

A las siete y cuarto de la mañana, subimos nosotros el bus viajando hacia Colonia como buena mezcla de estadounidenses y celestes (como se reconocen los uruguayos por el color de la camisa de la selección uruguaya y su éxito en la última copa mundial). Nuestro grupo pareció mucho al grupo de mis estudiantes que viajaron a España el año pasado. Cada estadounidenses estaba acompañado con un uruguayo charlando de cualquier asunto. Y como la mayoría de las conversaciones entre paisanos de países aprendiendo la lenguaje del otro, hay compartir la jerga, y no la jerga básica, pero la jerga inapropiada.

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La Calle de los Suspiros - 2012

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La Calle de los Suspiros - 2008

Acá presento una lista de palabras y expresiones idiomáticas que aprendí durante mi viaje de bus de tres horas ayer con mis propias traducciones en inglés. No incluyo las que son vulgares. Seguramente hay mucha más jerga uruguaya, pero es una lista que tal vez te pinte.

A. No anda ni el loro – the place is empty

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La Plaza de Toros

B. Bobo – tonto, estúpido

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La Plaza de Toros

C. ¿Te pinta andar al cine? – Does it interest you to go to the movies?

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El Muro en la Calle de los Suspiros

D. Buscarte la vida – Find your own way, like to find your way home, your way in life

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A la esquina de la Calle de los Suspiros

E. Ser un uno – to not be very good at something

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El Faro de Colonia

F. Sorete está a la puerta – Literally to have a turd at the door, to have to take a dump

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G. Estar pintado – To know nothing before a test, to have not studied at all

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Con compañero en Colonia

H. Estás al pedo – To be lazy, to do nothing

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¿Qué notas en la foto?

I. Hablas como pedo – to do something quickly

J. Que pedo me agarré – To be really confused or drunk

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K. Mangar – to beg for money

Espero que esta lista cortita te ayude la próxima vez que visitas a Uruguay para hablar como nativo. Estoy escribiendo este blog hoy como pedo y espero que no tengo que mangar durante mi visita a Minas. Cuando llegué a la estación de bus Tres Cruces, no anduvo ni el loro, pero ahora, hay mucha gente. Y como llegué tarde y fallé mi bus, me busco la vida, pero no soy un uno ni un bobo en viajar. OK, he escrito suficiente por el momento, ahora me pinta comer un poco de helado menta granizado.

¿Sabes unos dichos que usan en Uruguay? ¿De otros países interesantes? Compártelos conmigo y la comunidad, pero no los bien fuertes.

¡Rumbo a Minas!

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Plan Ceibal

Día #6 - Una Computadora Portátil Por Cada Niño en Uruguay

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La Compu de Ceibal

La razón de estar en Uruguay es nuestro reencuentro con los docentes uruguayos que nos habían visitado el febrero pasado. Nos reunimos con un muy buen almuerzo. Terminamos el día con la obra de teatro “Perdidos en Yonkers” por Neil Simons. Aunque la reunión y el teatro fueron interesantes, lo más impresionante fue un asunto relacionado con educación.

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Edificio del Plan Ceibal

La tecnología cambia el mundial en un instante. En muchas maneras, su desarrollo apoya la área profesional de educación. Aquí en Uruguay tiene lugar el Plan Ceibal. Es un plan que el Presidente Tabaré Vázquez implementó en diciembre 2006 que “se pondría en marcha el Plan Ceibal y que con él, cada alumno y cada maestro de las escuelas públicas de todo el país recibirían de forma gratuita una computadora portátil.”

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Jugando con mi portátil uruguayo

Este plan es un proyecto socioeducativo y ambicioso que quiere reducir “la brecha digital, la inclusión y la equidad en el acceso a la educación.” Fulbright nos puso en contacto con la dirección de Plan Ceibal para explicar todo que realiza en haciendo la educación más accesible a su juventud. Un asunto que me parece fascinante es que Plan Ceibal trabaja para la educación uruguaya, pero no es parte del gobierno, y por eso hacen pasos adelantados en su progreso.

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Un programa que acaba de implementar es la “iniciación a la lengua inglesa para niños y maestros a través de videoconferencia.” En mis clases, veo un curso donde mis alumnos se comunican a través de videoconferencia para compartir y obtener información y creo que yo encontré un socio en educación.

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Albahaca – La Causa de Comunicación Interrumpida

Día #5 - Immersion Winter Day Camp for English Learners

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Más comida

Presentarles a los docentes uruguayos fue uno de los requisitos de nuestra visita a Uruguay en la primera semana. Por un día, Fulbright fue la sede del taller de los profesores de inglés a La Martina. Con tres compañeras, nosotros presentamos datos extraordinarios sobre clases estructuradas y involucradas que gozaron todos los asistentes seguramente.

Mientras presentábamos, una señora entró el salón con un guardaespaldas vestido en negro con gafas oscuras. Fue la embajadora estadounidense a Uruguay, Julissa Reynoso. Con la ayuda de Fulbright, ella ha venido para apoyarnos en nuestro trabajo enfocado en educación y colaboración entre los dos países. Se quedó sentada presentando atención a los demás.

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El comedor

Cuando las dos primeras presentaciones concluyeron, pasamos a almorzar (el deporte nacional de Uruguay, o por lo menos de Fulbright) al comedor. A nuestra mesa charlábamos mientras comíamos la pizza. La pizza estuvo rica con grandes cantidades de albahaca y ajo que cubrían la pizza.

Me puse a hablar con la embajadora a la mesa al lado. Y cuando respiré profundamente, unos pedazos de albahaca saltaron de la pizza y entraron mi nariz. El resultado fue mi inhabilidad de hablar sin toser cada 10 segundos.

“Hola John, ¿cómo estás? me preguntó la Embajadora Julissa Reynoso.

Tocé.

“Muy bien, gracias. Señora Reynoso, tengo unas preguntas. ¿Cuándo se mudó Usted de la República Dominicana a Nueva York?

Tocé.

¿Cuándo cumplí siete años, nos mudamos a NYC con mi familia? respondió ella.

"¿Cómo le ocurrió eso?” es lo que salió de mi boca mientras luché contra la albahaca en mi cavidad nasal.

Otro docente de Texas al lado de mi nos respondió, “Pues John, se llama inmigración.”

“Claro idiota” pensé yo en mi mente, pero no podía decir nade . . . tocé.

Esta embajadora que me encontró interesante y guapo sin duda (o pudo leer la etiqueta con mi nombre aplastado) probablemente pensó que tenía torrecilla o algo fatal.

Lo que quería preguntar fue, ¿cómo se postuló por el lugar de embajadora aquí en Uruguay? ¿Y necesitas mi apoyo y quieres ofrecerme un trabajo?

Para ya se sentó, por miedo tal vez, o por hambre, pero allí se fue la conversación.

Tocé.

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La Embajadora fue la persona más baja y pelo más loco

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Vino Sudoso

Día #4 - Una Sauna que Hace Llamadas

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A las afueras de Montevideo se queda una viña fundida por un español inmigrante hace 60 años. La Viña Bouza (pronunciado como “Boozer" para cualquiera persona de Boston) ganó una pequeña fortuna. Su viña nos dio la bienvenida. Recorrimos por su bodega, su garaje lleno de autos clásicos con unos Ford T, y un restauran lujoso en que almorzamos ricamente.

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Después de un día tan exigente de viñas, trabajo en presentaciones, y ejercicio, el hotel me ofreció una alternativa, una sauna. Subí a mi habitación y me cambié la ropa a un traje de baño. La elevadora me llevó al último piso. Doblé a la derecha hacia un cuarto oscuro donde se queda la sauna por una parte. Otro rincón, encontré la sauna. Para mi sorpresa, allí estaba mi perdido compañero de habitación. No lo he visto por unas horas después de su corrida en la Rambla. Entré la sauna. La sauna es del tal tamaño de un armario que una persona puede meterse cómoda, la sauna capacita dos personas poco cómodos; la sauna deja tres personas entrar como rompecabeza en un espacio de 3 pies por 7 pies, entonces, fue pequeña.

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De pronto, otro invitado de Fulbright nos acompañó en la sauna. Charlamos de la sauna que no nos hacer sudar por falta de calor y nuestra preocupación que no funcionaba. De repente otro compañero nos unió. Nos quedamos sentados cuatro en una caja de madera mirando fijamente al calentador que no calentaba. Finalmente, me bajé a la mesa en el piso principal pidiendo ayuda. Con el apoyo del empleado, rápidamente la estufa comenzó escupiendo calor húmedo en nuestra caja. Pronto, cuatro profesores de Oregon, Washington, Massachussets, y Texas brillábamos con gotas enormes de sudor cayendo de nuestros pechos en una caja hecha por dos flacos o un gordo. ¡Qué refrescante!

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Un Ave Pintado en Concreto

Día #3 - Educación, Embajada, y el Tango

sunny 58 °F

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Visita a la ciudad vieja

“Good drink... good meat... good God, let's eat!”

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¡A comer!

Hoy en día aprendimos muchos datos sobre el sistema educativo uruguayo. Unos eran parecidos a los Estados Unidos, unos no, incluyo los diferentes e interesantes.

- Uruguay significa en guaraní “Río del Ave Pintado”
- toda educación es gratis hasta la universidad postgrado
- estudiantes asisten la escuela en tornos de 4 horas al día (en 85% de las escuelas)
- el año escolar va desde marzo hasta diciembre
- los currículos son iguales por todo el país
- la formación de los profesores ocurre en los institutos, no en las universidades
- es poco probable que los docentes tengan acceso a una educación postgrada
- a la frontera con Brasil, se habla “portuñal” como hablamos “spanglish” en EEUU
- el proyecto “Ceibal” da un portátil a cada estudiante, el portátil es parcialmente verde brillante

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No me falta carne

En mis primeros dos días, una cosa me pega de la cultura uruguaya, cada comida tiene todo que ver con la carne. El desayuno, jamón; el almuerzo – carne asada; la cena – cordero. Dice que la carne es más barata que los vegetales y se nota en sus comidas. Para cualquier vegetariano, la vida tiene que ser bien difícil hasta que decida renunciar vegetarianismo. Como ya he escrito ayer, la carne es la exportación principal de Uruguay. ¡Buen aprovecho hinchas de carne!

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¿Qué pedazo es cuello de vaca?

Visité la embajada estadounidense en Montevideo hoy. Lo que me chocó de la embajada fue el hecho que la embajada refleja la burocracia. En poner paso en el edificio, no había color ni carácter. Todo fue hecho de concreto y no distingue de cualquiera construcción gubernamental. Fue interesante estar dentro de un edificio tan fortificado sin personalidad.

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Al fin del día, nuestros anfitriones nos invitó a los bocadillos que incluyó, como tú ya adivinaste, carne y con la directora del programa en su apartamento. Pasamos tiempo charlando y también incorporó un show de Tango (¡no de tanga Pepper!). Una pareja bailó por unos veinte minutos progresando del baile original hasta el Tengo moderno con la música pop. Como me había dicho una vez antes, el Tango es el baile vertical del deseo horizontal.

Mañana en Uruguay en el día de Jura de la Constitución, haremos un tour a una viña. Sí, entiendo, la vida es dura.

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La Necesidad de un Cepillo de Dientes

Día #2 - Llegada a Montevideo, Uruguay

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La vista desde mi habitación al Río de la Plata separando Uruguay y Argentina

En Miami subí el avión emocionado porque yo había conseguido un asiento en la salida de emergencia a fin de que tuviera más espacio para el vuelo de larga distancia a Montevideo. Pero al llegar a fila 20, aprendí para mi sorpresa que fila 20 tenía una pared en frente. A pesar de mis dudas, el asiento todavía me ofreció más espacio para mis piernas largas que un puesto normal. Gracias a mi cansancio, podía dormir un buen rato durante el vuelo a Sudamérica.

En arribar al nuevo aeropuerto internacional de Carrasco completo con cuatro puertas, por fin casi todos los participantes del programa nos encontramos en la sala de espera. Éramos docentes de todos lados, Washington, California, Texas, Wisconsin, Massachussets, Illinois y Kentucky entre unos y cada persona tiene una historia interesante.

En caso de que yo no los avise, un tema que más y más me interesa en la vida es ello de comida. Mi primera comida real acá consistió de carne asada con más carne asada. La cantidad de carne asada que me provino debe haber sido unas libras de carne. No es una sorpresa dado que el articulo principal de exportación en Uruguay es la carne.

Finalmente, sólo se me olvidó una cosa importante de los Estados Unidos, un cepillo de dientes. Después de un día entero sin cepillarme los dientes, gasté los pesos uruguayos necesarios al supermercado para remplazarlo y evitar trayendo mi aliento malo americano como recuerdo eterno para los uruguayos.

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Mate Aprovechado

Día #1 en ruta a Uruguay

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Yo te veo

Domingo, 15 de julio, 2012



Hoy comienzo la segunda y última parte de mi intercambio entre docentes de los Estados Unidos y Uruguay en este desarrollo profesional con la ayuda de American Councils for International Education.

Hace un año comencé el proceso de presentarme como candidato. Al fin, fuimos quince docentes elegidos para los puestos. La primera mitad del programa ocurrió en febrero cuando American Councils me combinó con el uruguayo Julio. El Uruguayo de Minas nos visitó en la ciudad de Omaha en febrero por dos semanas.

Pero ahora, me encuentro sentado al lado de un gordo brasileño unas millas encima de la tierra y en uno de mis lugares preferidos, en avión. A mucha gente no le gustan los aviones, pero disfruto la vista de la tierra en avión, flotando entre las nubes. Me encanta la idea que adentro de unas horas, me habría traslado al otro país en tan poco tiempo. Además, por un rato, puedo volar.

Pues la mayoría del día y una parte de mañana, voy a pasar mucho tiempo en aviones y aeropuertos y me provendrá la ocasión aprovechar de la gran oportunidad de conocer bien Uruguay. Ya conocí a Uruguay, pero únicamente fui al pueblo de Colonia ubicado al otro lado de Buenos Aires por la costa. Ahora, voy a viajar en otras partes del país con Julio quien trabaja y revisa varias escuelas en la región.

Entonces, es difícil creer que en unas semanas yo habré terminado la programación de American Councils. Pero ahora, hay que beneficiar del tiempo en Sudamérica.

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Ancient Roman Sex Ed

An Educator's Perspective of Traveling Abroad with Teenagers to Italy

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Count your nights by stars, not shadows; count your life with smiles, not tears. - Italian proverb

Without a doubt, travel has changed in the last 15 years.

For me at least.

Gone are the days of traveling with buddies around Europe for 6 weeks or around the world with Nadine with only two pairs of underwear.

Yet, my love for travel has not ceased. The way that I travel has changed.

I have now led or helped chaperone five trips to France, Spain, Italy, Costa Rica, and Panamá.

My role as a traveler is different. Now I have to be responsible and lead. Parents put me in charge of their teenage children . . . in a foreign land.

I will describe what crosses my mind when I'm traveling with youth. I will use my recent trip to Italy as the case study.

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When in Rome . . . stand out as a goofy foreigner.

Emotions

Teenagers are emotional beings. And travel plays with these emotions like a stewardess from first-class tempts you holding those gourmet plates of real food just in front of the curtain.

Right off the bat, our first flight to Atlanta was delayed . . . for 5 hours. Panic sets in.

"Are we even going to make it to Italy?"

"Are we going to have to stay the entire time in Atlanta?"

At this point, as the veteran teacher and tour leader that I am, I hatched a plan. I requested $10 from each student in hopes of bribing the gate agent to make a plane magically appear. Once I pocketed a cool $220, I informed the students that she couldn't do anything at that time, but on the bright side, I had my Italian spending money, if we made it there.

Bodily Functions

Two planes transported all students and teachers safely to Rome.

Parents make sure that everyone goes to the restroom at every pause in travel, now just imagine your family has 24 members. Anytime one student has to use the facilities, everyone is strongly encouraged to relieve their bladder. And just like any family, some folks are bit slower than others. This leaves time to soak in the local culture. So our first full day in Rome, we waited during one of our dozen pee stops next to the Spanish steps.

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These are NOT modern Italian toilets

Apparently there is a law that only taxis are allowed to drive in the vicinity of the Spanish Steps.

And as Ferrari owners are probably not accustomed to being told no in their life of privilege, an older man was surprised to be pulled over in his red Ferrari along with his trophy wife for doing something they were not supposed to do. Over the next 25 minutes, he pleaded his case. His hands flew in every direction, as that is the only manner in which an Italian can speak. Perhaps he attempted bribing the police officers. This all transpired while our students looked on curiously and amazement (some students take a long time to go the restroom with long lines). They red Ferrari might have provided the most excitement.

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Crime

According to certain students, the Fontana di Trevi was made famous by a Disney movie being filmed there with Lizzie McGuire. As a result of Lizzie's infinity influence, the Trevi Fountain is now packed with tourists like New Mexican homes are packed with old corn tortillas. I didn't immediately think, "OH MY GOD, I MUST GET MY PHOTO TAKEN JUST LIKE LIZZIE THROWING A COIN!" I reminded my students to keep their backpacks in front of them and pockets free of wandering hands.

Law and Order / Lost in Translation

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Misbehaving American

Mussolini's Il Vittoriano, or better known as the Wedding Cake, is characterized by the white marble steps leading up to the tomb of the unknown soldier. Keeping this popular centralized spot under control from hooligans is a police officer carrying a really big whistle and a mean look across his face. He wasn't scared to blow when someone thought of getting out of line.

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Misbehaving American surprised by tooting police officer.

I am pretty sure now that American football must not be too popular right now in Italy, or at least with old police officers with a big, loud whistles. I thought that there wasn't any better pose than the Heisman pose in front of the tomb of the unknown soldier. Apparently it's not. So in front of the marble steps, I pulled out my best Desmond Howard. Immediately, a whistle blowing officer tramped directly towards me demanding that I stop such obscene gestures. I have to admit that tooting yellow whistle really taught me and the other students a lesson that we shall never repeat. Remember, no Heisman poses. You have been warned.

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Well behaved American

Sex Ed - Pompeii Style

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Mount Vesuvius looming over Pompeii

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Huge Pompeii bathroom

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Pompeii, the town destroyed by Mount Vesuvius in the year 79, was in favor of sex education. Discovered under all of the ash were government buildings, a coliseum, homes, and um, . . . brothels. Carved into the town streets were arrows indicating the location of the nearest brothel just like the location of the nearest supermarket now. And once you arrived to the brothel, the walls had paintings on the walls instructing guests how best to proceed. All brothels included admission to one really, short, rock bed.

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Directions included with admission

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Centuries ago, Romans must have been really short and didn't mind uncomfortable beds

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They do have some massive and fragrant lemons in Pompeii

Stereotypes

Following the lessons from Pompeii, we headed our sites towards heaven and the cause of Pompeii's current popularity, Mount Vesuvias. Located at Parco Nazionale di Vesuvia, we raced to the top of the still smoldering volcano to be greeted by our volcano guide, Giovanni. He immediately turned into what I would describe as the stereotypical Italian male. With slick black hair, Giovanni claimed that his "alligator wife" had made life rough for him, so he spent his time leading tourists around Mt. Vesuvius. I never figured out why his description of his wife included an alligator, but I figured I would have a little fun with his machoism.

Once we had rounded half of the cone, there is a spot where your voice echoes counter clockwise around the cone back to you. He yelled something about an alligator. I then informed the students to yell "Westside!" Not to be outdone, he had the students yell something about Italy. I demanded that students yell "alligator". Once again, he had them do a fifth yell. By this time, the kids had enough of this male monkey foolishness and continued walking. I'm sure I won.

Economics

Being the expert traveler that I am, I taught several students how to find a good deal and make wise purchases. As I was in need of a wallet, we went in search of fine leather goods during our only evening in the coastal town of Sorrento. We compared quality of leathers, price, durability. Eventually, we all decided, attempted to bargain, and purchased our goods. Mine being a nice mahogany colored piece of leather wallet. In my self perceived wisdom, in Rome I realized that my wallet carries Euro bills quite well, but the longer, thinner American greenbacks don't fit well all. That's experience right there for ya.

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The coast leading into Sorrento

Culture

The one aspect of Italian culture are public displays of affection in public areas. Couples making out on benches for everyone to see, surprised our students. A few even had fun with it.

One calm evening during dinner, a young couple spoke the language of love on the grey stone bench right next to our tables. One senior approached me and asked, "Can I sit on that bench?' Cooler heads would have promptly responded "no", but since I was the chaperone, I responded, "Sure, but be in stealth mode, not to disturb them." He quietly sat on the bench, and his buddy snapped a quality night photo. The couple then realized the attention coming their direction from the foreigners, they calmly stood up and found another park.

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Il Coliseo

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Il Coliseo - Part 2

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Il Coliseo - Part 3

Religion

Even though I have visited Rome and St. Peters Basilica a couple of times now, I learned an interesting fact, or forgot it, and then relearned it. There are a couple of Popes that were exhumed from their tombs and whose flesh had not decayed, thus they were put on display on the main floor of Saint Peters. It could be a game, is this Pope real or just a statue.

Gastronomy

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I could easily live off of pizza.

I have always been of the opinion that the best food in the world originates in Italy. This trip upheld my point of view. One of the best meals was provided by Il Boom. They prepared and we thoroughly enjoyed an array of pork, pasta, and wine (teachers only) and came away thoroughly satiated and feeling content with life. Italian food never disappoints.

With that, I'm heading to Uruguay for three weeks in late July as part of the 2012 Uruguay Educator Exchange Program fellowship. With this trip, I will write a blog a day, 21 in total, but they will be in Spanish, and I do not promise a translation into English. So if you would like to review your Spanish, enjoy the reading over the next three weeks.

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Lesson learned, so well behaved the second time around

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Ancient coliseum at the Roman port of Ostia Antica

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Terme di Caracalla

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The Pantheon

Posted by TulsaTrot 20:42 Archived in Italy Tagged italy rome_italy educational_travel student_travel Comments (3)

The Little Arroyo That Could

Time to visit the ol' punching bag

sunny 69 °F
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A lie gets halfway around the world before the truth has a chance to get its pants on. - Winston Churchill

For those that have read this incredibly witty blog since its inception in 2006, you may have noticed that I always make fun of New Mexico with every entry, and this one will not be any different.

Both Nadine and I along with Scuba Steve decided that since the Peppers had moved to New Mexico, we should give them a visit. Pepper claims this newer Mexico as his home state, but he could claim Texas, since he did live there for a couple of years. I know for the rest of us, it would be an easy choice. And like any trendy hipster moving from Denver, Colorado to New Mexico, the only acceptable trendy place for him and his family was Santa Fe. Thus, that is where we went to find the Peppers.

For every town or city that wants to attract to trendy folks, there is major ingredient that is needed to attract the masses, and that is adobe. Every home, office building, dog house, green salsa joint, mailbox was plastered with that wonderful mixture of clay, water, and manure. Just like the warm sun baking every square inch of adobe covered Santa Fe, our time in the adobefied Santa Fe was adobely laid back.

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Even the interior of homes has a warm, welcoming adobe feel to it

As winter was drawing near, the trees in the fall (more than the plastic-year-around Christmas tree in the front yard) were changing colors, and our drive out to Hyde Memorial State Park was bordered by this yellow foliage. Our combined three kids ran around, played in the leaves, and chased each other. Fortunately Elie was covered with three layers of sunblock and big ol' cowgirl hat to protect her from the sun.

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With Halloween approaching, the garage became our children's painting studio. In addition to the pumpkins being the canvas for paint, other large items served as a quality painting surface, ground, plastic sheets, Pepper's nose.

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Santa Fe actually is a really nice place to visit, not sure could say the same for the rest of the state, but Santa Fe is worth the visit. The town has a beautiful downtown plaza, mountains overlooking everyone, an old church that serves donuts every Sunday morning, and some quality food. Yet there is one thing the entire state could hang its hat on. Santa Fe is home to the best burrito in the world. The restaurant Bumblebees makes one of the meanest burritos I have ever eaten, and just like any Steven Seagal movie, it leaves you wanting even more.

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Posted by TulsaTrot 14:25 Archived in USA Tagged new_mexico santa_fe_new_mexico los_peppers matthew_pepper Comments (1)

Would You Like A Bathing Suit With That Beach?

sunny 82 °F
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Maha Beach, Sint Maarten

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Two more ferries back and fro from St. Martin International Airport, and we had our bags and more importantly, our bathing suits.

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One thing really sticks out about Anguilla, it's not built up like St. Martin. There is one two-lane street that crosses the tiny island while bushes and trees hug the edges of the street. Also there are no sidewalks, so walking from one point to another requires that you walk on the street and dodge two types of passing cars, ones speeding by with young drivers, or ones mellowing along with older drivers.

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A cupholder for your regular beverage and one for your coconut

Once Nadine and I decided to explore a part of the island that was not attached to the glorious combination of beach and sea, we walked. For snacks, we walked south along the winding road past barking dogs on fat chains to the small convenience store. To the north, was a collection of handicraft stores. When we entered the Devonish Art Gallery, we were gently greeted by one of the nicest people you will ever meet, Carrolle. Over the next 30 minutes, she taught us a little about the island, Carrolle's departure from Seattle and subsequent move to the Caribbean, and of course, how her children are doing. No need to worry, they are fine and not living in New Mexico. After our talk, she kindly drove us back to our hotel.

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Unlike the majority of our trips, our goal was simple, sit on a beach and nap, read, or just stare into the distance looking for other islands. We got pretty good at that on Mead's Bay. Every once in awhile, we would swim out to a trampoline, and like Cypress HIll suggested, jump around, and then finally jump back into the water where we would eventually find ourselves back on the beach back at step one, napping, reading, or staring into the distance.

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What Anguilla doesn't have as far as infrastructure, they do have in beautiful, secluded beaches. That's why really famous people visit this island. Plus, the laid back folks of Anguilla don't harass people, much less famous people. No one bothered us. Not sure if they didn't bother us since they thought we were famous or our skin was so white that it scared people away. Over along picturesque Maunday Bay beach on the southern tip of the island, we thought we had found the world's top beach with it's soft, powdery white sand and calm, blue water (sound like a travel magazine description?), but the next day, we found that top beach at unassuming Shoal Bay East (insert same adjectives about this beach). Too bad I forgot my bathing suit and just had to watch everyone enjoy the world's best beach. I can't say that my bathing suit and I had the best vacation, we were never together.

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East Shoal Bay, worth the visit, even without a bathing suit

Our vacation to Anguilla was bracketed by days in St. Martin. Watching large airplanes land and takeoff just feet away from a public beach was without a doubt the highlight of St. Martin (you probably thought the missing bag was the highlight or having to pay twice for a hotel). What's unique is that the runway leads up to the edge of the water with just enough area for a spit of beach. So when planes takeoff, folks will take "advantage" of this by running up to the chain link fence and endure the pure blast of joy of a mouthful of sand, dirt, trash, fumes and/or jet fuel spewing out of the back of the plane as it thrusts itself forward. When they land, people sit and take photos and videos of planes landing intimately right over head. We chose the alternative viewing point, up on the terrace of a restaurant with a burger, fries, and beer in hand to get more of the panoramic view.

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Posted by TulsaTrot 10:14 Archived in Anguilla Tagged beach island anguilla Comments (0)

The Pilot That Overslept

The first day on our first trip to the Caribbean

sunny 83 °F
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It's never a good sign when your first flight to the Caribbean is late because the pilot has overslept.

Well, that is how we started our one-week summer vacation to the Caribbean. What could have kept him from getting to work on time? A really good movie was on the night before on cable? He met one of the flight attendants for drinks? He spent all night working on a really tough Sudoku. Ok, I guess there could be several reasons. I just won't reveal the name of the airline, because maybe it was an honest mistake. Our flight departed late for Chicago, but maybe that was a good thing. That just left us less time waiting for our next delayed flight to Miami.

These delays did give us enough time to watch the filming of an American Airlines commercial (oops, now you know the airline), cancel our room reservation in St. Martin for the night, because there was no way in hell we would make it to St. Martin this evening, and explore the hidden corners of the Chicago O'Hare airport.

We arrived to Miami that sunny afternoon with little hope of catching our final flight to St. Martin, but figured we would give it a try. Upon our exit the monitors revealed that the gate to St. Martin was across the aisle. Surprisingly enough, the flight had not left, it was late as well. Are y'all noticing a trend here? Amazingly, we caught our flight.

Our French flight attendant with an Australian accent working for American Airlines made life a bit better and was the highlight of our day. She spent the entire flight giving us little travel nuggets of knowledge about hidden gems in the Caribbean and some of our common challenges to raising bilingual kids. To make the final flight a bit sweeter, she slipped us two Heinkens to ease the pain of a treacherous day of travel.

We arrived to St. Martin, but our bags extended their stay in Miami for a night. With our room now having been canceled hours earlier, we were up shit creek without a paddle and reservation. With a little finagling, we showed our original receipt from the escargot speed internet at Hotel Beach Plaza and gained entrance to a room after a long day.

The next morning, we enjoyed the beauty of St. Martin over a nice, French breakfast looking over the calm waters, leaving the stress of the previous day behind us. Or so we thought. We had to pay for the hotel room a second time. We were ready to get to Anguilla.

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We jumped on the next ferry heading across Canal D'Anguilla to the relaxing island of Anguilla. Once we set foot on Anguilla, life was better. Our very jovial taxi driver, Frank, gave us a quick downlow on the history of Anguilla as our van passed a flat island devoid of over construction. Checking into Anaconda Hotel, we were greeted by two Bostonites that raved about the island of Anguilla.

Alright, things were looking up.

Posted by TulsaTrot 21:03 Archived in Saint Martin Tagged island luggage Comments (1)

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